World Water Day

Español
English

In honor of World Water Day, which is fast approaching on March 22, I would like to share an experience I had last year with a group of elementary school kids, who live within a water-rich, federally protected region in Mexico. I worked in this region from May 2014 to July 2015 with the Mexican equivalent to the US National Park Service. Please feel free to share with me activities you are doing for World Water Day this year.

World Water Day 2015

The 22nd of March, 2015, was World Water Day, and as an environmental engineer living in a federally protected zone with five reservoirs, it was the perfect opportunity to talk to local students and teachers about the realities of water in the world, and the appreciation we ought to feel to live in a place with water year round. At the time, we were in the dry months and the reservoir levels were at their lowest. But still, no one broke a sweat, because we knew that come June/July we would be hit with heavy rainfall and the reservoir levels would rise again.

Photo 3

My students at the reservoir.

When working with schools in Mexico (well at least where I was) one has to be prepared. You can’t rely on a Power Point presentation for the entire lesson because you never know when the electricity will cut off, and sure enough in the middle of my presentation, the lights went off and we had to move on to the next part of the lesson, which was an activity outdoors. Internet was out of the question, so whatever Youtube videos I wanted to use during the activity I had to come with those downloaded.

Photo 1

During the presentation before the electricity cut off.

What I have noticed with my students is that problems of water scarcity are hard for them to grasp. Contamination they understand, since about 40-50 tons of garbage is removed from the reservoir in their town each year. But as far as a lack of water? It’s very difficult for them to imagine or understand what that is because of the abundance of water in the environment they live in. We looked at pictures of lakes and rivers around the world that have dried out or flow for just a few months during the year. When I told them that women and children around the world spend about 125 million hours total each day collecting water for their daily needs, their eyes opened wide. They listened with concern as I told them the story of my friend who was a Peace Corps Volunteer in Nepal. He was assigned to teach English, but soon observed that his class was always half-full because his students were helping their parents collect water, or were sick from illnesses related to not having water (no water for latrines, to wash hands, bathe, etc). My students never missed class for those reasons. We watched a video of a woman named Edme, who traveled one hour, round-trip, four times a day, to collect her water. My kids did the math right and gasped, “Four hours walking!”

Watch the video here: https://www.youtube.com/watch?v=1Mem3z-1404. 

Later we took a hike to a reservoir near the school. Know how long it took us? 5 minutes. I overheard some of my students saying, “How lucky we are to not have to walk so far like Edme, poor Edme.” When we got there they settled along the reservoir and answered a series of questions. Questions like: How does where you live compare to the places we saw in the presentation? Is there water in the reservoir year round? Is it contaminated? What can we do to protect the reservoir?

Photo 4

A student reflects on the quantity and quality of water in her region and the world.

March 22 is World Water Day, but like all the other special days of the year (Mother’s Day, Father´s Day, Valentine´s Day, etc.) this isn’t a one-day affair. We should all take the time to think about the future of the global water supply. This is important  for all of us, whether you’re an environmental engineer, an athlete, doctor, artist, rich or poor, liberal or conservative-we all depend on this natural resource.

To find out more about World Water Day check out the following link: http://www.unwater.org/worldwaterday

Español
English

Día Mundial del Agua

En honor del día mundial del agua, 22 de marzo, me gustaría compartir una experiencia del año pasado con un grupo del quinto grado del estado de Puebla, México. Ellos viven dentro de un área natural protegida, la Cuenca Hidrográfica del Rio Necaxa. Trabajé en esa región aproximadamente un año, de mayo 2014 hasta julio 2015.

Día Mundial del Agua, 22 de marzo 2015

El 22 de marzo, 2015 era el día mundial del agua. Pensando en eso, decidí que era una buena oportunidad para platicar con estudiantes y maestros de la comunidad sobre la cantidad y calidad del agua en el mundo. Como viven dentro de un área protegida donde hay cinco presas, lluvias, humedad, muchos árboles y tierra fértil, no se dan cuenta que hay problemas (con la cantidad) del agua. Por ejemplo, aunque estuvimos en la temporada seca, y el nivel de la presa estaba baja, nadie se preocupaba porque sabíamos que en Junio/Julio iba a llover otra vez y el nivel de la presa subiría.

Photo 3Mis estudiantes en la presa.

Cuando uno está trabajando en escuelas en México (por lo menos en donde estaba yo), siempre hay que ir preparada. Por ejemplo, no puede depender en presentaciones de Power Point, porque nunca sabes cuándo se iría la luz. De hecho, ese día durante la presentación, se fue la luz y tuvimos que terminar la actividad afuera. Como no hay internet en la escuela, tengo que descargar los videos antes en la oficina. En mis actividades de educación ambiental me gusta mucho usar videos, especialmente en comunidades donde los niños no vean mucha televisión por falta de tenerlo en casa o porque trabajan después de sus clases. Los videos llaman mucha la atención a los niños.

Photo 1Durante la presentación, antes de que se fue la luz.

He observado que como viven en un área donde hay mucha agua, su escasez es difícil para los estudiantes entenderlo. Entienden la contaminación, porque cada año los pescadores sacan 40 a 50 toneladas de basura de la presa,  pero la escasez del agua no, porque siempre hay agua en su entorno. Vimos fotos de lagos y ríos alrededor del mundo que ya están secos por los efectos del cambio climático o que solamente tienen agua algunos meses en el año, en vez de tenerla siempre. Cuando les conté que cuando juntamos todo el mundo, las mujeres y niños gastan 125 millón de horas cada día juntando el agua, abrieron sus ojos grandes. Escucharon con preocupación cuando les conté de mi amigo que trabajó en Nepal. Él estuvo allá para enseñar inglés, pero al final del día decidió elaborar un proyecto para transportar el agua a su pueblo porque vio que la mitad de sus estudiantes siempre faltaban clases porque estaban juntando agua o enfermos por no tenerla (faltaba agua para el sanitario, lavar las manos, bañarse, etcétera). Mis estudiantes casi nunca tuvieron esos problemas. Vimos un video de una señora que se llamaba Edme, de un país en África. Ella hacia cuatro viajes redondos, caminando, 1 hora cada viaje, para juntar el agua. Mis estudiantes contaron correctamente, gritando, ¨¡Cuatro horas caminando cada día!¨

Puedes ver el video aqui: https://www.youtube.com/watch?v=1Mem3z-1404.

Luego fuimos a caminar a la presa. ¿Quieres adivinar cuanto tiempo nos tardamos en llegar? 5 minutos. Escuché algunos de los estudiantes diciendo, ¨Que bueno que no tenemos que caminar tanto como Edme, pobre Edme.¨ Cuando llegamos a la presa los estudiantes tomaran asiento en el pasto para pensar en algunas preguntas: ¿Cómo está el lugar en donde vives en comparación con las partes del mundo que vimos en la presentación? ¿Hay agua en la presa todo el año? ¿Está contaminada? ¿Qué podemos hacer para protegerla?

Photo 4 Reflejando de la cantidad y calidad del agua en la región y el mundo.

El 22 de marzo es el día mundial del agua, pero cuidar el agua y preocuparse por ella no es cuestión de un solo día. Debemos tomar el tiempo para pensar en el futuro del almacenamiento global. Es importante para todos nosotros, no importa si eres ingeniero ambiental, doctor, empresario, rico o pobre -todos dependemos en ese recurso natural.

Para saber mas sobre el día mundial del agua visita ese sitio: http://www.unwater.org/worldwaterday

Disclaimer 
The contents of this website are mine personally and do not reflect any position of the U.S. government or the Peace Corps.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s